Westerse kleding overspoelt Nigeria

0

Zeecontainer na zeecontainer arriveert in de markt van Lagos, tot de rand gevuld met plastic verpakte balen van tweedehands kleding uit de VS en elders. Traders zoeken, ruilen en ruziën over T-shirts, bh’s, broeken en schoenen gestuurd om een natie van meer dan 160 miljoen mensen te helpen, waar de textielindustrie jaren geleden grotendeels is ingestort.

Maar terwijl de kleding binnenkomt als westerse donaties, verkopen diegenen aan de ontvangende kant ze in plaats van ze weg te geven, wat een enorme industrie creëert. Dit maakt het nog moeilijker voor de resterende Nigeriaanse kleding fabrikanten om te concurreren met een vloedgolf van katoen en polyester.

“Zoals zo vaak wordt wat bedoeld is als donaties gekaapt door mensen… die ervan profiteren,” zei Diran Akinleye, hoogleraar economie aan de Universiteit van Lagos. “Dus ook al begint het in de VS of het Verenigd Koninkrijk als een schenking, het wordt uiteindelijk een bedrijf aan deze kant.”

Katangua Market zit langs de internationale luchthaven, omgeven door voorsteden van de grootste stad van Nigeria. Stapels kleren, variërend van jeans tot ondergoed liggen op de grond terwijl handelaars erdoor struinen, om te selecteren wat ze willen kopen. Sommige verkopen de kleding direct aan klanten, terwijl andere kopers de kleding meenemen naar de winkels in en buiten de stad.

In de buurt zitten rijen kleermakers op mond-gebogen naaimachines, waar ze scheuren repareren en enkele grote shirts van nieuwe maten voorzien. Stapels beha’s en slipjes bezaaien de grond. T-shirts zijn voorzien van vreemde, cryptische slogans, zoals een stripfiguur dat “Nee, nee nee!” zegt. Een trui met het nr. 3 luidt: “Pittsburgh.” Andere shirts zijn meer herkenbaar, zoals een Obama 2008 campagne shirt of een “I Love NY” T-shirt gedragen door een vrouw die in de buurt zit te naaien.

“We hebben deze kleding nodig”, zegt kleding handelaar Sunny Nnjiofor. “De meeste van de fabrieken die al deze kleding materialen te produceren zijn gestopt.”

Sommige kleren verkopen hier voor drie stukken voor een $1, een koopje in vergelijking met lokaal gemaakte shirts. Traditionele kleding heeft nog steeds zijn plaats, hoewel in toenemende mate arme vrouwen een doek wikkel rond hun taille dragen, terwijl het dragen van een tweedehands T-shirt van de Amerikaanse westerse stijl ook in toenemende mate wordt gedragen door mannen.

Nigeria kende vroeger een bloeiende textielindustrie, grotendeels gevestigd in de noordelijke stad Kano. Maar in de afgelopen decennia, naargelang het Nigeriaanse staat gerunde elektriciteitsbedrijf in puin viel, zijn de molens vertraagd en uiteindelijk gestopt. Sommige bedrijven, zoals Omas Nigeria Ltd, produceren nog steeds kleding voor overheden en particuliere bedrijven, maar het maken van winst is steeds moeilijker omdat ze afhankelijk zijn van dieselgeneratoren voor elektriciteit, zegt Margaret Orubu, beherend directeur van Omas.

“De productiekosten zijn zeer hoog. Elektriciteit, water, de huur en overige kosten zijn duur in vergelijking met wat mensen brengen vanuit het buitenland,” zegt Orubu. “Als je de prijs vergelijkt zult u ontdekken dat na de productie, de kosten van de opties die we hier produceren erg, erg duur zijn.”

Terwijl prijsonderbieding duur is, biedt de invoer van gedoneerde kleding banen in van de massieve grijze arbeidsmarkt van het land. Kleermakers dwalen hier door de straten, terwijl ze met een schaar knippen om hun aanwezigheid aan te kondigen. Verkopers draperen de tweedehands kleding over hun armen en wandelen door wijken om te pronken met hun waren.

Share.

Laat een reactie achter